【竞品分析】从每日听力看学习类产品的发展路径(点击这里查看原文)

 善宝橘   2019-12-05 10:16   321 人阅读  0 条评论

  1. 每日英语听力是一款老牌的听力产品了,其最初的版本可以追溯至12年12月20日。和听力类的另一款领头羊产品可可英语相差不过3个月。

在国内的英语听力软件中,它俩几乎是一家独大。

每日英语听力早期的优势主要依赖于两个因素:早期的互联网红利和欧陆词典的导流;12年那会儿,英语学习类app都凤毛麟角,更别提听力了。在供小于求的市场中,只要产品说得过去,流量是不用愁的。

何况,每日英语听力还背靠欧路词典。欧路的体量不如有道词典和金山词霸,但口碑一直不错,尤其在英语学习者的圈子里。欧路是10年4月份出来的,2年的时间,也积攒了一批可观的流量。

每日英语听力也早就想好了,要啃自家兄弟的老。它刚上线的第一个版本,就允许用欧路词典的账号登录,并且可以使用欧路词典取词。

对学习类app来说,账号共享和数据共享是两个很强的防流失壁垒。账号共享,对于懒人来说,不必重新多一个账号;而数据共享,更强大了,试想,你在欧路上查到不会的词,在每日英语听力中,当你遇到包含该单词的文章时,app自动为你标出,多么贴心~

一直以来,我都抱持一个观点:互联网产品和传统工业产品的最大区别就在于,前者是个性化的,后者是标准化的。

我喜欢红色,但今年的流行色是紫色,优衣库不会专门为我生产红色。互联网产品就不一样了,我听歌,一开始它给我推梁静茹,可我自己老切到窦唯,后来它就了解了我的喜好,而给我推摇滚曲风的歌。

现在欧路词典的用户,转到每日英语听力上,也是一样的道理。我已经知道了你的查词记录,那我也大概清楚了你的英语水平。我该给你推送怎么样的音频,给你标出什么样的单词,统统自动化。这些都做到了,学习就很舒服。

当然,从每日英语听力后来的路线看,智能化推荐这方面并没有苗头。这也大概因为查词记录太庞大,数据都保存在本地了。也可能是因为词典毕竟不像背单词app,对单个单词挖的那么深。这也使得查词行为本身的原因难以判断。

但我仍然觉得,数据和个性化是连在一起的,而数据是需要时间积累的,这正是老牌互联网公司的最大优势。

每日英语听力的第三个特点,是眼光略长远。它在13年3月的2.0版本,就适配了ipad。当然,后面还推出了PC端。我见过有的学习app,到现在还没有ipad版本,觉得需求小。

可是,在流量如此昂贵的情况下,ipad就是一条新的渠道。它如果和已有的ios用户重合,那么多端切换的体验会成为产品留住用户的优势;如果没有重合,那这就是一片空白市场,完全不亏。

从2.0版本到5.0版本之间,每日英语听力没有大的功能更新,虽然4.0版本貌似有蛮多新的模式,但从现存的最新版本来看,这些都只是过眼云烟。

5.0版本增加了FM电台功能,那是2014年12月,而可可英语到了15年3月才有了这块的功能。其实FM电台是一个很值得玩味的需求,它的主要功能是能够播放英语世界的广播,例如BBC、NPR、ABC等。老实讲,以我英语八级的水平,让我听常速VOA都比较吃力,何况比VOA难的还有很多。

以我自身作为基点,其实很多用户,是用不上这个功能的。除非你是英语方面的从业者,留学生和来华工作的外国人。但这个功能妙就妙在,很多人对了解外面的世界是渴望的。TA也许英语很菜,但当TA有了自由选择权的时候,还是很想要尝尝鲜的。

我们人类,好像天生有收藏癖。譬如明知道没时间看书,每到读书日都要屯一波;明知道几十G的课程根本看不完,看到别人分享还要忍不住保存。

FM电台,在我看来,就是对知识的贪婪而催生出来的“伪需求”。需要注明的是,这里的伪指的是用户实际的功能性需求,如果从心里满足的角度来说,用户自然是美滋滋的。

讲到这里,有必要提及我对每日英语听力分析下来的最大感受:它的很多功能,第一眼看上去都很惊喜,给用户以很大的满足感,但细究之后又发现,好像有点华而不实。

譬如它接下来新增的功能,也就是6.1版本中的录音跟读和测验模式。所谓录音跟读,就是如同英语流利说或者英语趣配音那样,音频放一句,你跟读一句。每一句都有打分。

这种方式,学名叫影子跟读,一般是英语专业学生训练口语的方法。这套方法有两个核心:一是要学会音标;二是要匹配符合自己水平的文本。

而每日英语听力,虽然采用了这种训练方式,但它的文本由用户自己挑选,且跟读之后并不会纠正哪个地方读的有问题。它只会标出你发音有问题的单词,让你自己去改正。

这里一共有两个锅:文本筛选和发音纠正。第一个锅是每日英语听力本身造成的,它的跟读文本,没有特意挑选,完全用的听力素材,这就导致每篇跟读都超长,且单词往往包含着一些生僻词。如果你试过70多句的影子跟读,且单词奇形怪状,不想崩溃也难。

产品不是在考验用户,也不是在逼迫TA。尤其在学习这方面,更要因材施教。

而发音纠正这个锅,其实不关每日英语听力的事。一般这种功能,都是接的NLP相关公司,目前这一块只能做到识别单个单词的发音与正确发音匹配。而且在算法上是个黑箱。另外,这一块还是有很强的局限性,譬如说apple,第一个音读æ,如果读错了,算法有可能识别出来,但是单词间的连读略读,那太困难了。

我之前对接过相关公司,虽然宣称可以识别所有连读,但效果一般。且因为它的识别不是依据音韵规则而是靠神经网络大样本匹配,总是感觉有些不靠谱(当然这也是语言学家被赶出NLP领域的原因吧,思想太古板)。

简言之,这块是技术的锅,在技术成熟前,除非靠真人教学,单纯依靠算法纠正还是达不到特别好的效果。不过从这块可以看出,每日英语听力也是想在口语这块分个蛋糕的,毕竟听说不分家,这两块具有天然的互补促进作用。

不过奇怪的是到18年的每日英语听力才增加了配音秀的功能,用户可以分享自己的配音视频。我自己还是蛮看好这一块的,虽然从排行榜和播放量上看,数据还不太好,但这一定是必须尝试的。

为啥呢?因为每日英语听力切的是泛娱乐内容,主推的不是应试向。而兴趣推动的事情是很容易熄灭的,如果它只是停留在单人兴趣这块,动力早晚会不足。我们可以类比打游戏,之所以那么长青,相当一部分的动力不是来自于游戏本身。

当然,这方面还有很多讨论的空间,暂且把目光重新转回来,来看测验模式。

所谓测验模式,就是把单句里的某几个单词抠出来,让用户填空。这里的问题还是老问题:文本匹配。所有的练习都是有条件和目的的,不可能说我听着某篇新闻,突然想做个填空练习。

前者是伴随性场景,后者是获得性场景。而获得性场景是面对特定人群的特定需求。推而广之,从逻辑上讲是没啥用的,当然对于满足用户“贪多”的心理还是有安慰作用的。

6.1版本之后,每日英语听力又迭代了蛮多版本,新增了很多功能。但在我看来,能够体现其方向性的功能,只有三个:17年7月的名师播客;17年12月的精听党;19年5月的四级真题精品课;

名师播客,即国内人员录制的FM电台,话题也很多远,可以聊情感八卦,也可以是知识集锦,跟国外FM的差别只在于,名师播客的进入门槛低,心理距离近。

这是个很有想象空间的方向。往近了说,可以汇聚英语达人,影响力串流裂变,形成类似于MCN矩阵一样的大V联盟,UGC力量在PGC的带领下涌现活力。往远了说,这是多元化社会所具备的典型特征,是社会进化中有可能出现的浪潮。

大家究竟有没有听英文版泛内容生态的需求?这一块在将来到底有没有市场?这是必须要尝试的事情。从这个角度讲,不但应该开设播客的版块,还可以扶持,使其成长,扩大平台影响力。

当然,从尝试的数据来看,也许还不到发芽的时候。但这就很糟糕了。

每日英语听力,一直以来的重点都不在应试向,跟百词斩有点像,偏休闲英语。这块市场的想象空间,就目前来说,仍不是很大,没有应试学习坚挺。17年的精听课,赶了精读的风,可微信打卡规则调整后,这块影响很大。从百词斩后来流出的财报来看,损失惨重。而每日英语的精听课想必也差不多。

从每日英语目前的动作,除了精听课外,没有再进行休闲英语(包括名著)的课程开发,也侧面说明他们本身也意识到这块有点搞不通了。

其实我一直以来都觉得,在当前的大环境下,搞非应试的内容教学有点生造风口。真正的需求,是不依外物转移的。如果精读真的是需求,微信封了也就封了,不会对大盘造成影响。而结果证明,它在相当程度上是被催生出来的。同理可类比少儿编程等。

当然,每日英语听力现在又出了四级真题课程,说明要把部分精力转到应试向的口子了,这是一种信号,在四六级之后,会不会做六级、考研、乃至专四专八?应试的需求是很广的,而听力也一直没得到很好的满足,如果能抓住这块,倒是有可能有进一步的发展。

而名师播客那块,除了免费播客外,还有付费播客,付费播客都是偏技能类的,比如口语课和音标课。这些课本身都比较偏应试向了,而播客——信赖——增值转化,原本也是UGC转化的必经之路。

对于每日英语听力的分析到此就告一段落了,诚恳来讲,这款产品的用户体验还是蛮不错的,该有的功能一个不拉,虽然没有大的创新点,但每个细节都很流畅,也考虑到了色盲这种微小的群体(产品中有色盲模式)。当然,这些都是架子,关键是它的roadmap。也因此,我在前文中,重点分析的是它的成长历程。

未来,每日英语听力应该会一步步提高应试向内容的比例,这一点已经有苗头了,比如它现在还在内测阶段的每日英语听力学习版。而这一块的挑战在于,学习一定是有方法的,如何想到好的学习方法,并结合在产品中,提供整套的学习解决方案,这些对每日英语听力来说都是新的挑战。

而每一个在线学习产品的团队也许都该记住:我们做的不单是互联网产品,也是一款学习产品,后者才是重心。怎样提高学生的学习效率和学习效果?找到了这个方法,不断改进迭代,也许才是我们最该去琢磨的事情。

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